1 May 2014

Richbond (Mshimisha or Halwat Samira Bent Saïd [Kifach Tla9ina] or Moroccan Snow Balls / Richbond (Mchimicha ou Boules de Neige à la Marocaine)

It's one of those cookies that I vaguely recall as being pretty popular in the 60s, 70s and 80s, and I still see them on Moroccan tea-tables frequently.  They are too soft, extremely moist and much melt-in-your mouth, special to serve, yet easy on any one's baking budget. This is a simple and traditional cookies passed on from mother to daughter, they taste really great, and as far as I know, they have four names and maybe more:
1-"Mchimisha" ['M SH I M I SH A], which is a diminutive of "Machmach" '[M U SH M U SH], and which means "Apricots". This name, by itself, is sufficient to explain the importance of apricot jam in this recipe.

2-"Halwat Samira Bent Saïd" :  Samira was one of the most popular and best-selling female singers in Morocco in the 70s and 80s.  She recorded so many popular songs, such as "Kifash Tla9ina!", which literally means [How we met!] = كِيفاشْ تْلاقينا.

These sweet treats were named after Samira's famous song "How we met!", not only because they are sweet, spicy, looks great and tastes delicious, but also to indicate affection and love and how these pairs of identical cookies are meant to go together; sandwiched to fulfil some sort of dessert fantasy!

3-Richbond: Casablancaises gave this name to the cookie because of its soft and tender texture. This name came from the famous company called "The Richbond Groupe", created in Morocco in Casablanca, in 1964 by a wealthy Fassi family Tazi.  The Richbond became one the most prestigious and popular manufacturer of pieces of furniture, especially mattresses and "Sdadr" which are Moroccan sofas. In the seventies, Richbond furnitures continued to prove popular due to the soft, chic look yet supportive surface with high quality products.  At that time, there was so many ads on Moroccan TV to promote Richbond mattresses and the Ads usually ended by saying: "Richbond Ya Salam. After spending the night on one of our Richbond mattress and pillow, you’ll never want to go back to your old mattress"!  Thus all Casablancaises bakers named this delicious melt-in-your-mouth cookies after "Richbond-Ya-Salam" soft mattresses.

4-In other parts of the Kingdom (especially the East as Oujda), they are known simply as "Kwirat Talj", and which means "Snow Balls", due to their resemblance to snow.
Ces biscuits ou petits-fours étaient fichtrement populaire au Maroc dans les années 60, 70 et 80 et que je retrouve encore sur nos table marocaines, agréablement servis à l'heure du thé.   Ce Dwaz-Atay est si tendre, moelleux et fond presque dans la bouche, si facile à réaliser et en plus ça ne coûte pas cher.
Ceci est une vieille et traditionnelle recette du Maroc transmise de mère en fille depuis plusieurs générations et que l'on trouve avec quatre (4) appellations ou même plus:

1 -"Mchimicha" ["M CH I M I CH A], qui est un diminutif de nom " Machmach «[M A CH M A CH], et qui veut dire "Abricot" en Darija Marocaine.  Cette appellation vient certainement du fait que la confiture d'abricot constitue un ingrédient essentiel dans la réalisation de ce Dwaz-Atay.

2 -"Halwat Samira Bent Saïd".  Samira est une excellente artiste vedette Marocaine, est l'une des chanteuses les plus populaires, pas uniquement au Maroc mais partout dans les pays voisins, avec des millions d'albums vendus à son actif.  Elle a enregistré une vieille chanson dans les années 70 qui s'appellait "Kifach Tla9ina? = كِيفاشْ تْلاقينا" , qui veut dire "Comment nous nous sommes rencontrés?", c'était une chanson qui racontait une belle histoire d'amour, d'où venait l'idée de nommer ce Dwaz-atay en l'honneur de Samira, qui était connue pour sa beauté incroyable, son style impressionant et sa persévérance!  Elle représentait (et elle l'est toujours) la femme Marocaine intelligente, instruite, indépendante, et adorable!

3-On l'appelle aussi "Richbond", vu sa texture si tendre.

4-Dans certaines régions, surtout l'Est du Royaume, on appelle ce Dwaz-atay, tout simplement "Kwirat Talj", et qui veut dire "Boules de neige", du fait de leur petite forme toute ronde, vêtu d'un costume d'hiver blanc en leur procurant un aspect d'hiver neigeux toute en beauté!


This recipe yields 100 Mshimishas
Preparation Time: 0 h 20 minutes
Cook Time: 0 h 15 minutes 
  • 500 gr white or pastry flour
  • 2 eggs, medium size
  • 200 gr caster sugar
  • 200 to 220 ml sunflower oil 
  • 50 gr Oudy (Swassa's butter)N.B. Use simply soft butter if you don't have Oudy
  • 1/2 teaspoon baking powder - About  2.5 ml
  • 1 tablespoon apricot jam
  • Pinch salt
  • Pinch ginger powder
  • 1 tablespoon orange blossom water
  • 2 tablespoons ground flaxseed - N.B: If you don't like flaxseed, use almond or sesame seeds or coconut or poppy seeds (known also black cumin).
  • Zest of 1 lemon
  • 30 ml fresh lemon juice 
For coating :
  • 250 gr apricot jam 
  • tablespoons orange blossom water
  • 200 gr grated coconut 
For Filling:
  • About 150 gr of ground almond
  • some orange powder
  • some cocoa powder
Method :
  1. Mix all dry ingredients together, including spices. 
  2. Cream sugar and eggs until well blended, having a smooth and fluffy mixture.
  3. Gradually beat in the oil and Oudy.
  4. Add in the orange blossom water, zest, jam and the juice.
  5. Pour the liquid batter on the dry ingredients until just incorporated.
6-Don't over mix. When a sticky dough forms, stop mixing. 
7-Don't be tempted to add more flour though the dough is slightly oily and sticky (see picture above), this is how it should be look like. Cover it and put it in the fridge for 1 hour or the freezer for 20 minutes. Once out of the fridge or freezer, the dough will be easy to handle and easy to shape.  This is how it will look like (see pic below).
8-Divide the dough into very small equal pieces:
8.1. For plain Richbond: roll each piece into a very small ball, place the balls onto ungreased baking sheet, spacing about 1 cm apart and bake for 15 to 20 minutes.
8.2. For Almond-Richbond: divide almond paste into two portions, add chocolate powder to one part and orange powder to the other.

9-Form very tiny small almond balls.

10-Flatten each small Richbond ball slightly, then place the almond ball though in the centre of each ball.
11- Roll the dough to close it and hide the filling. Separate Richbonds filled with orange almond paste from those filled with chocolate almond paste.
12-Preheat oven at 160°C fan  / or 180°C / or 356°F / or gas mark 4.

13-Bake Mshimisha for about 15 to 20 minutes.  Allow to cool for about 10 minutes, then transfer to a rack, allowing it to cool completely before sandwiching them with jam mixture.

14-Heat jam (in microwave or in a bain-marie or others) until liquefied, then add in orange blossom water and then mix well.  Set aside until needed.  You'll need to reheat the jam, twice or three times while making these cookies.

15-Take two Richbond balls: one filled with chocolate almond paste and the other with orange almond paste. Dip them into the warm jam mixture to coat and sandwich the two Richbonds.  Roll the sandwiched Mshimishas in the coconut.

This is Richbond filled with orange and chocolate almond paste!
Voici Richbond farcie aux pâte d'amade saveur chocolat et orange!

Ingrédients :

Pour une centaine de Mchimicha
Temps de préparation: 0 h 20 minutes
Temps de cuisson: 0 h 15 minutes
  • 500 gr de farine blanche ou farine à pâtisserie
  • 2 oeufs, taille moyenne
  • 200 gr sucre semoule
  • 200 à 220 ml de l'huile de tournesol 
  • 50 gr d'Oudi - Beurre de Swassa - N.B. Utiliser tout simplement du beurre si vous ne pouvez trouver Oudi
  • 1/2 c à thé ou à café de levure chimique ou patissière ou la poudre à pâte - Environ 2.5 ml
  • 1 c à soupe de la confiture d'abricot
  • Pincée de sel 
  • Pincée de gingembre poudre
  • 1 c à soupe de de l'eau de fleur d'oranger
  • 2 c à soupe de graines de lin moulues - N.B: Vous pouvez également remplacer les graines de lin par les amandes moulues, ou  poudre de noix de coco ou graines de sésame moulues ou graines de pavot (graines de nigelle).
  • Zeste d'1 citron
  • 30 ml de jus de citron frais
Pour enrober:
  • 250 gr de la confiture d'abricot
  • 4 c à soupe de de l'eau de fleur d'oranger
  • 200 gr de noix de coco râpée
Pour la farce:
  • Environ 150 gr d'amandes moules
  • Un peu de poudre d'orange
  • Un peu de poudre de cacao

1-Mélanger tous les ingrédients secs ensemble, incluant les épices.  Laisser de côté.
2-Battre ensemble sucre et oeufs jusqu'à obtention d'une crème lisse et mousseuse.
3-Ajouter graduellement l'huile et Oudi.
4-Ajouter l'eau de fleur d'oranger, confiture, zeste et le jus.
5-Verser la pâte liquide sur les ingrédients secs et mélanger le tout, en évitant de trop pétrir la pâte. Sutout, n'ajouter pas plus de farine si vous trouvez que la pâte est collante, ceci va changer la texture de ce petit-four.  Couvrir la pâte et mettre au réfrigérateur ou au congélateur pour quelques minutes.

Comme vous pouvez voir ci-dessous, la pâte est bien collante, mais n'ajouter pas plus de farine!
 Voici la même pâte après 30 minutes au réfrigérateur!

6-Pour Richbond sans farce: Former des petites boulettes et les transférer sur une plaque non-graissée, en les espaçant d'environ 1 cm.  Faire cuire environ 15 à 20 minutes.
7-Pour Richbond farcie aux amandes: Diviser la pâte d'amande en 2 portions égales, mélanger une portion avec la poudre d'orange et l'autre avec la poudre de cacao.  Former des petites boulettes avec la pâte d'amandes et farcir chaque Richbond avec ces boulettes d'amandes.  

8-Préchauffer le four à 160°C, équipé de système de ventilation / ou 180°C / ou 356°F / ou 4 th.
Faire cuire Richbond farcies pour 15 à 20 minutes.  Laisser refroidir environ 10 minutes puis transférer-les sur une grille et laisser refroidir complètement avant de coller les mchimichas ensemble.

9-Réchauffer la confiture soit au bain-marie ou au micro-onde puis ajouter  l'eau de fleur d'oranger et bien mélanger le tout. Réchauffer le mélange de la confiture s'il se refroidit (le mien, je l'ai réchauffé au moins 3 fois au micro-onde - 15 secondes chaque fois).

10-Faire tremper les mchimichas dans le liquide de la confiture tiède puis coller une boule farcie aux amandes à l'orange avec celle qui est farcie aux amandes au chocolat. Quand les Richbonds sont cuites, il vous serait difficile de faire la différence entre celles farcies aux amandes à l' orange et celles au chocolat. Ainsi, pour vous faciliter la tache, il vaut mieux les cuire dans des plaques séparées, pour vous faciliter la tâche quand il viendra le temps de les coller.

11-Enrober-les de noix de coco!


coco said...

happy March :)

Soumiya22 said...

raki raw3a safi, hram 3lik je suis enceinte hhhhhh
Jolis à craquer ces mchimichates, c'est ainsi qu'on les appelel nous aussi a Casablanca.
La dernière photo est horrible! Ça me donne envie de lécher mon écran. Slurp.
J'aime samira bent s3id, elle est la meilleure
Soumiya Filali

Nada said...

chokran mamatkamal 3la kol chi kdirih m3ana lah ihfdkk akhti o ahlan marhaban 3andi ila jiti lmaghrib,

Rosa's Yummy Yums said...

Ils ont l'air divins! Des biscuits que je n'arriverais pas à arrêter de manger.

Bises et bonne semaine,


Miriam M. said...

I tried another version of this cookie (my husband's favorite cookie), but I couldn't see what the big deal was. I'm impressed by the creativity of ingredients in this this recipe and I can't wait to try it for Eid ul Fitr, and by the way, I love how you give so many details into what is traditional and what is your way, AND English translation AND Darija. Thank you many times. Allah bless your hands.

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